Qu'est-ce qu'un actif en cosmétique ?

Santé
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3 minutes
19/03/2021
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19/03/2021
On a tous le droit de savoir ce que l'on met sur notre corps ! Produits d'hygiène, lessive, produit vaisselle... l'équipage de Juliette démystifie la cosmétique

Tu as sûrement déjà entendu parler des actifs en cosmétique. On les appelle également les principes actifs ou les substances actives, des termes que l’on entend souvent en pharmacie, mais qui sont aussi présents en cosmétique

L'actif confère l'efficacité et le résultat beauté au cosmétique. Il est d'ailleurs généralement mis en avant sur le packaging via une promesse marketing du type "effet bonne mine",  "anti-ride", etc. Les actifs sont les ingrédients qui rendent ces effets possibles. Juliette te dit tout ce qu’il faut savoir sur les actifs en cosmétique. 


Concrètement, comment fonctionne un actif cosmétique ? 🧴

🧐 Définition

Un actif est un ingrédient qui procure des bienfaits spécifiques et agit sur la peau. Il est à l'origine de l'efficacité du produit fini

👆🏻 Sa place dans la formulation

En général, quand on utilise un produit cosmétique, on applique non pas un seul actif sur sa peau, mais plutôt un cocktail d'actifs, associés à des solvants et d'autres ingrédients tels que l'eau ou l'huile, les parfums, les conservateurs... qui confèreront la texture souhaitée au produit.

Quelles vertus peut-on obtenir ? ✨

On peut classer ces vertus selon le type de peau concerné : peau grasse, sèche, déshydratée, atone, sensible, ridée, etc. Voici la liste des principaux actifs en cosmétique : 

  • Adoucissant (rend plus souple)
  • Anti-inflammatoire (apaise les picotements)
  • Anti-séborrhéique (régule l'excès de sébum)
  • Antioxydant (limite la création de radicaux libres qui, grâce à l'oxygène font vieillir la peau, ce qui est accéléré avec la pollution)
  • Antiride (empêche le vieillissement de la peau)
  • Antiseptique (empêche le développement de microbes) 
  • Astringent (resserre les tissus) 
  • Décongestionnant (favorise la circulation)
  • Éclaircissant (éclaircit la peau)
  • Émollient (assouplit la peau)
  • Humectant (maintient l'eau de la peau)
  • Hydratant (apporte de l'eau à la peau)
  • Kératolytique (élimine la kératine)
  • Matifiant (empêche la brillance)
  • Nourrissant (apporte du gras à la peau)
  • Occlusif (produit un film étanche sur la peau)
  • Protecteur (renforce le ciment intercellulaire)
  • Raffermissant (apporte davantage de fermeté)
  • Rafraîchissant (apporte un effet frais)
  • Tenseur (lisse les aspérités)
  • Tonifiant (ressentit frais immédiat, tonifie à court terme)
  • Vasoconstricteur (diminue le diamètre des vaisseaux)

De quelles origines peuvent être les principes actifs utilisés en cosmétique ? 🧼

🌱 Naturelle

Les actifs naturels peuvent être d’origine végétale, minérale ou animale.   

🧪 Synthétique 

L’élément peut exister, ou non, à l'état naturel, mais il est partiellement modifié ou totalement reconstitué de manière synthétique

Comment extrait-on les actifs d'origine naturelle et synthétique ? 🧫

🌱 Origine naturelle 

Voici les différentes façons dont on peut extraire les actifs d’origine naturelle :

  • Macération : laisser reposer dans un solvant à froid
  • Décoction : chauffer l'élément avec de l'eau jusqu'à ébullition
  • Infusion : laisser l'élément dans un solvant bouillant que l'on laisse refroidir
  • Lixiviation/percolation : laisser s'écouler l'élément mélangé à un solvant (comme avec une cafetière)
  • Digestion : traitement à 37 °C suivi d'une macération
  • Cryobroyage : pulvériser la partie active de la plante sèche en la broyant à froid sous azote liquide, à – 196 °C

🧪 Origine synthétique

Et les actifs d’origine synthétique

  • Biologie de synthèse: l'actif naturel est reproduit par synthèse (par soucis de coût ou de sécurité)
  • L'Hémisynthèse : modification de substances naturelles pour augmenter leurs effets et diminuer les effets secondaires
  • La Synthèse totale : les actifs n'existent pas à l'état naturel, ils sont synthétisés par pétrochimie.

Exemples de quelques actifs cosmétiques ✨ 

Alors quelles sont ces fameuses substances actives qui confèrent leur formule magique aux cosmétiques ? On t’a préparé une liste de quelques actifs cosmétiques courants

  • Acide hyaluronique : hydratant, réduit l'apparence des ridules
  • Caféine : minceur, raffermissant
  • Aloe vera : hydratant, assouplit la peau
  • Charbon végétal : détoxifiant, purifiant
  • DHA : autobronzant
  • Vitamine C : anti-oxydant, éclat de la peau
  • Rétinol (Vitamine A) : anti-rides
  • Acide salicylique : anti-imperfections, nettoyant, purifiant
  • Zinc : réduction de la sécrétion de sébum, anti-imperfections
  • Huile de jojoba : action séborégulatrice, prévient la déshydratation.
  • Hydrolat de bleuet : décongestionnant, active la micro-circulation sanguine.
  • Beurre de karité : nourrissant, réparateur


Tu connaissais sûrement de nombreux ingrédients dans la liste ci-dessus, mais tu sais à présent qu’on les appelle les actifs cosmétiques. Et que dirais-tu de découvrir un autre type d’ingrédient omniprésent en cosmétique ? Pour en apprendre plus, lis notre article sur les tensioactifs ! 🤓

Article rédigé par
Violette Plessz
Mascotte JU par Juliette

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