Les énergies fossiles, c'est quoi exactement ?

Planète
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22/9/21
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22/9/2021
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Bonjour à toi matelot, c’est moi Théodore, le vieux sage de l'Équipage ! ⛵️ Je viens te voir aujourd’hui pour te parler des énergies fossiles. Eh là, je t’entends déjà dire que je vais parler de moi mais pas du tout moussaillon, les énergies fossiles sont beaucouuuuuuup plus vieilles que moi, on parle de millions d’années mon petit ! Ces énergies fossiles, enfouies au fin fond de la Terre, nous aident à produire de l’énergie. Seulement voilà, contrairement aux énergies renouvelables, elles ont une durée de vie très limitée… 

Aujourd’hui je suis là pour t’aider à mieux comprendre les énergies fossiles et renouvelables ! Allez, assieds-toi confortablement et laisse-moi répondre à tes interrogations sur le sujet. 😊

Dis Théodore, qu’est-ce que l’énergie et les énergies fossiles ?

Avant de parler des énergies fossiles, je me suis dit que je pouvais t’expliquer ce qu’est l’énergie. Déjà, sache que l’énergie est présente partout sur Terre 🌍  : dans les êtres humains, dans les animaux, dans les végétaux et même dans les objets ! Une énergie se définit comme étant “la capacité à effectuer des transformations" et se mesure en joule. Pour illustrer ce concept plus simplement, tu peux imaginer que grâce au vent et aux éoliennes, on peut obtenir de l’énergie éolienne qui elle-même nous permet d’obtenir de l’énergie électrique par conversion ! 🌬

L’énergie génère du mouvement 

C’est la base de tout : chacune des énergies sur Terre génère du mouvement. Il existe plusieurs formes d’énergies  :

  • l’énergie thermique provient du mouvement permanent de molécules. Ce mouvement crée de la chaleur, qui permet de nous chauffer (combustion du bois, chardon) ou de nous transporter.
  • l’énergie chimique, liée aux réactions chimiques. On peut la trouver dans les piles ou même dans le corps des êtres vivants qui la convertissent en partie en énergie musculaire.
  • l’énergie rayonnante provient des ondes électromagnétiques et de la lumière (le Soleil par exemple). Au quotidien, on la retrouve dans le micro-ondes ou le feu qui, par rayonnement, dégagent de la chaleur.
  • l’énergie mécanique, liée au mouvement d’un corps ou d’un changement de position. Elle regroupe l’énergie cinétique (mouvement) et l’énergie potentielle (changement de position). On peut retrouver cette énergie dans l’éolienne (mouvement du vent) ou un barrage (chute de l’eau).
  • l’énergie nucléaire ou radioactive, qui provient d’un phénomène naturel appelé la radioactivité. Elle est issue de noyaux instables qui, lorsqu’il contient trop de neutrons et protons, les éjecte. Cela crée de l’énergie. On la recrée artificiellement en centrale nucléaire mais cette énergie est aussi naturellement présente dans l’espace (explosion de supernovas, rayonnements solaires…).   


Toutes les formes d’énergies présentes sur Terre (mécanique, thermique, chimique, rayonnante et nucléaire) nous permettent donc de créer du mouvement qui lui-même nous permet de vivre. Grâce à ce mouvement, on peut manger, on peut se chauffer, on peut se laver ou encore s’habiller ! L’énergie, finalement, c’est un peu le carburant du monde. D’ailleurs, est-ce-que tu sais comment on crée de l’énergie ? Non ? Eh bien je vais te le dire : pour créer de l'énergie on a besoin de sources d’énergie. Ces sources d’énergies ne sont autres que les énergies fossiles (pétrole, charbon, gaz naturel) et les énergies renouvelables (soleil, eau, vent, biomasse). 

On appelle aussi les sources d’énergie des énergies primaires, car elles ne sont pas transformées. En revanche, une fois tout le processus de transformation effectué, l’énergie obtenue sera appelée “énergie finale''. Par exemple, le gaz, le vent ou encore la chaleur sont des énergies primaires puisqu’elles sont non transformées. Par contre, l'électricité qui te permet d’avoir une lumière allumée est une énergie finale car elle résulte de la transformation de diverses énergies primaires dans des centrales de production ! ✨

Les énergies fossiles

Une source d’énergie fossile est une roche issue de la fossilisation d’être vivants. Il existe trois catégories de sources d’énergies fossiles : le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Il faut savoir que ces sources d’énergie mettent en moyenne 300 à 360 millions d’années pour se créer…😳  D’où le nom “fossile” ! Une fois l’extraction faite au fin fond de la terre (on parle ici de plusieurs centaines de kilomètres), elles doivent être entièrement brûlées pour obtenir de l’énergie. 

En gros, les énergies fossiles sont obtenues par combustion de gaz naturel, de charbon ou de pétrole. En dehors du fait qu’elles sont épuisables et loin d’être renouvelables, elles sont aussi très polluantes puisque leur combustion produit énormément de gaz à effet de serre (GES). 

Les énergies renouvelables 

En opposition aux énergies fossiles, on retrouve les énergies renouvelables 🌿! Ces sources d’énergies sont considérées comme étant renouvelables car elles sont inépuisables à l’échelle humaine. On a beau les utiliser en quantité, leur renouvellement est si rapide qu’on ne peut pas les épuiser ! Parmi ces énergies primaires renouvelables on retrouve : 

  • l'énergie solaire (solaire) ☀️
  • l’énergie hydraulique (eau) 💧
  • l’énergie éolienne (vent) 🌬
  • l’énergie géothermique (chaleur de la terre) 🌍
  • l’énergie biomasse (combustion d'éléments naturels comme le bois). 🔥

Bien qu’elles soient beaucoup moins polluantes que les énergies fossiles, on peut ne pas affirmer à 100% qu’elles ne polluent pas ! Eh oui, la transformation des énergies renouvelables demande la confection et le renouvellement de machines performantes. Pour ça, on utilise des matières premières, des énergies et forcément, on pollue un peu. Encore peu utilisées à ce jour, les énergies renouvelables pourraient connaître une croissance d’ici quelques années ! Selon les pronostics de l’AIE (Agence Internationale de l’Énergie), d’ici 2035 l’utilisation d’énergie renouvelable atteindra les 18%


Quel est le problème avec les énergies fossiles ? 

Tu l’as compris, les énergies fossiles ce n’est pas le top du top ! De mon temps jeune mouss’, on voyait le progrès et les nouveautés industrielles comme des grandes et belles avancées. Si on avait su ce que le monde deviendrait des années plus tard, on aurait peut-être reçu ces révolutions industrielles avec plus de pincettes ! Le développement industriel c’est bien, mais ça entraîne aussi des effets indésirables… Comme le réchauffement climatique dû à l’effet de serre ou la pollution qui ne fait que croître, sans compter qu’on rase des forêts pour construire des immeubles. 😞

C’est pour toutes ces raisons qu’il faut mettre en place des solutions durables et que chaque entreprise et citoyen doit s’engager pour le monde de demain ! 🚀

Les énergies fossiles sont épuisables 

Energie fossile est non-renouvelable

Ça coule de source, les énergies fossiles ne sont pas renouvelables ! Enfin, elles le sont mais au bout de millions d’années… Autant dire que ça ne compte pas ! 

👉🏼  Par exemple, le gaz naturel et le pétrole sont deux énergies primaires dues à un processus de sédimentation de plusieurs millions d’années ! Le pétrole et le gaz sont “stockés” dans ce qu’on appelle des roches mères ou des schistes : pour les extraire il faut forer à des centaines de kilomètres sous la surface de l’eau. Mais alors, comment se forme le gaz naturel et le pétrole ?

Eh bien il faut imaginer que dans l’eau de mer, quelques millions d’années auparavant, des micros-algues (appelées phytoplanctons) sont mortes et sont venues se déposer au fond de l’eau. En plus de ces phytoplanctons, des sédiments (dépôts de sable ou de poussière) sont eux aussi arrivés au fond des mers. La superposition de ces éléments a créé une compression : c’est ce qui produit le pétrole et le gaz naturel dans la roche mère ! 

Pour les extraire, il faut faire ce qu’on nomme dans le milieu de l’exploitation offshore. L’exploitation offshore c’est tout simplement l’exploitation de gisements faite grâce à des plateformes de forage en pleine mer ! Les sociétés ont alors deux choix : soit elles vont directement forer la roche mère pour être sûre de trouver ce qu’elles cherchent, soit elles vont forer dans des lieux susceptibles de contenir des poches de pétrole ou de gaz naturel

👉🏼 Pour le charbon, c’est un peu le même principe sauf que cette fois-ci ce sont l’accumulation de végétaux tombés dans des marécages et enfouis sous des sédiments. Protégés par la couche de sédiment, les végétaux vont être attirés dans le fond des marécages où ils vont faire face à une température plus élevée. Le carbone présent dans ces derniers va alors se transformer en charbon ! Il existe d’ailleurs quatre types de charbon qui représente chacun un stade de décomposition des végétaux : 

  • la tourbe (contient 50% de carbone)
  • la lignite (contient entre 50 et 75% de carbone)
  • la houille (contient entre 75 et 90% de carbone)
  • l'anthracite (contient plus de 90% de carbone).

Pour extraire le charbon, deux possibilités s’offrent aux professionnels : via des mines souterraines ou à ciel ouvert ! 

Les énergies fossiles, ça pollue

Energies fossiles emettent du CO2

Les énergies fossiles, ça pollue, et pas qu’un peu ! La combustion des énergies fossiles émet beaucoup de CO2, et c’est ce même CO2 qui renforce le phénomène d’effet de serre. Donc plus on brûle d’énergies fossiles, plus on émet de CO2 et plus l’effet de serre s'accroît. S’ensuit une hausse des températures sur la Terre, une fonte des glaces 🧊 et une aridité des sols. Pour faire simple : il fait chaud, le niveau de l’eau monte et on ne peut plus cultiver la terre ! Pas top cette affaire non ?🤔

Le GIEC, Groupe d’experts Intergouvernemental sur l’Évolution du Climat, sonne la sonnette d’alarme depuis plusieurs années à ce sujet. Si la température de la Terre augmente ne serait-ce que de 3°, les conséquences pourraient être catastrophiques ! Il est important d’agir rapidement. 

👉🏼 Si tu as envie d’en savoir plus sur les gaz à effet de serre, on t’invite à lire notre article sur le sujet ! 

Les énergies fossiles, on en est dépendant 

Dependance des pays aux energies fossiles

Malheureusement, bien qu’on ait conscience que les énergies fossiles ne soient pas renouvelables et qu’elles polluent, on en est plus que dépendant ! Grâce à elles on crée des énergies finales qui nous permettent de nous nourrir, de nous déplacer (essence, kérosène, gasoil, diesel), de nous éclairer mais aussi de créer nos bouteilles d’eau, nos pots de yaourts et même nos vêtements ! Ces énergies permettent également aux entreprises de fonctionner et participent donc à l’économie des pays. 

Pour en sortir et trouver une solution plus écologique et plus pérenne, les énergies renouvelables, couplées à des énergies décarbonées, semblent être la solution la plus adaptée. Beaucoup moins polluantes et disponibles en abondance, elles ont elles aussi le pouvoir de faire tourner notre Terre ! Bien que quelques entreprises et particuliers commencent à s’y mettre sérieusement, les énergies fossiles sont toujours les plus utilisées dans le monde. Selon une étude de l’ADEME, 86,5% des énergies fossiles sont utilisées dans le monde contre seulement 13,5% des énergies renouvelables … On a encore du chemin à faire ! 


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Pour résumer, une énergie fossile est une source d’énergie issue de la fossilisation d’êtres vivants (végétaux). Il existe trois sortes d’énergies fossiles : le pétrole, le charbon et le gaz naturel, tous trois très polluants puisque pour les transformer, on doit les brûler ! Le fait de les brûler dégage une grosse quantité de CO2 et renforce le phénomène d’effet de serre sur la Terre.

👉🏼 La combustion des énergies fossiles est un processus très polluant mais aussi l’une des premières causes du réchauffement climatique ! Il est grand de temps de faire passer les énergies renouvelables sur le devant de la scène pour offrir un monde meilleur aux générations futures ! 👶🏼 🧒🏽 👦🏿

Mascotte JU par Juliette

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